Hacer tortillas / To make tortillas

“Echar tortilla” es una actividad casi exclusiva de las mujeres en México. Aquí, en la región de Los Altos de Chiapas, el maíz o ixim (tsotsil-tseltal) es tan importante que su ciclo agrícola organiza y mantiene en movimiento la actividad cotidiana de las comunidades. Las niñas son instruidas en la elaboración diaria de las tortillas desde muy pequeñas. A primera hora de la manaña encienden la leña, se calienta el comal y con las manos hacen las bolitas que van aplastando en movimiento particular, para terminar, cuando están del tamaño y grosor necesarios, deslizándolas en el comal. Con una pala se les da un par de vueltas y se colocan una encima de otra en una servilleta de tela para mantenerlas calientes.

Cuando el maíz ya está maduro y es cosechado, se desgrana y comienza el proceso de nixtamilización; técnica de cocción que se utiliza desde antes de la conquista: se seleccionan los mejores granos y se cuecen en agua con cal. Las mujeres son las expertas en el proceso de nixtamalizacion; labor que consiste en saber el punto exacto en el que se debe encontrar el maíz según para que vaya a ser utilizado. Después de cocido se lava, se le quita la piel y se muele para obtener la masa para las tortillas, los tamales o el pozol.

 

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“To throw the tortilla” is an activity almost exclusive of women in Mexico. Here, in the zone of Los Altos de Chiapas, corn or ixim (tsotsil-tseltal) is so important that its agricultural cycle organizes and gives movement to the daily activity of the communities. The girls are instructed in the elaboration of tortillas since their early childhood. At the first hour of the morning they light the firewood, let the grill get hot and with their hands, they make a particular movement of pushing the dough until it has the precise thickness and then they slice the tortillas to the grill. After a couple of turns, they are ready to be put one above another in a cloth napkin to keep them warm.

When the corn is mature enough to be collected it’s treshed and starts the process of the nixtamal; a cooking pre-Columbian technique in wich the best grains are selected and cooked with lime. Women are experts in the matter; they know the exact moment the corn has to be in order to serve the purpose of its future use. Once cooked the grains have to be washed, the skin is taken and the grains grounded. That’s how they obtain the dough for the tortillas, tamales and pozol.

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